Tracey Tokuhama-Espinosa



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Tracey is currently an educational researcher affiliated with FLACSO in Quito and teaches a course at the Harvard University Extension School entitled The Neuroscience of Learning and Achievement: An Introduction to Mind, Brain, and Education Science. She has taught Kindergarten through University and is the former Dean of Education at the Universidad de las Américas in Quito, Ecuador and ex-Director of the Institute for Teaching and Learning (IDEA) in the Universidad San Francisco de Quito. She is a former member of the OECD expert panel to redefine Teachers’ New Pedagogical Knowledge thanks to contributions from Technology and Neuroscience. Her office seeks to improve the quality of education through research, teacher training and student support. Tracey’s vision is to better the social, democratic and economic structures of countries through a better educated population. She strongly believes in the active role of universities as change agents to influence public policy. She is a Professor of Education and Neuropsychology and has extensive experience in online education and is the former Director of Online Learning at the Universidad San Francisco de Quito.

Tracey works with schools and has presented research in 28 countries around the world (Argentina, Australia, Austria, Belgium, Brazil, Canada, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, France, Germany, Hungary, Iran, Israel, Italy, Japan, Mexico, The Netherlands, Norway, Panama, Peru, Puerto Rico, Spain, Sweden, Switzerland, Thailand, the United Kingdom, and the USA). She has more than 26 years of teaching, administrative and research experience and believes firmly in the power of a single teacher to change many lives.

Her current research focuses on the integration of Mind, Brain, and Education science into teachers’ daily practice and professional development; changes in curriculum to enhance early math and pre-literacy skills; and the leveraging of technology to enhance learning outcomes.


Research Interests:

Tracey’s main areas of interests are improved indicators to measure educational quality; the expansion of the Mind, Brain, and Education field; learning in the digital age and paradigm shifts using appropriate technologies; multilingualism; and the general improvement of teacher education practices.


Work experience:

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales Sede Ecuador (2015). Centro de Investigación Educativa, afiliada con FLACSO, Ecuador en el Departamento de Políticas Públicas.


Universidad de las Américas, Quito, Ecuador (2014). Former Dean of the Faculty of Education. Member of the Committee to Improve Research; Member of the Committee on Student-Well-Being; Member of the Accreditation Steering Committee; Responsible for redesigning University Admissions Structure; Responsible for the creation of a new remediation program for incoming freshmen; Professor of Research Methodology, Early Bilingual Childhood Education, Educational Psychology, Evaluation, Teaching Methodology and Educational Technology. Oversees all undergraduate thesis work in her faculty and is actively involved in educational policy reform in Ecuador.


Universidad San Francisco de Quito, Ecuador (2003-2013). Fulltime Professor and Director of the Teaching and Learning Insitute, the university’s educational research division, and the teacher training program ( Also Director of the Online Learning Department 2010-2013.


Harvard University Extension School (2012-present). Professor of Neuroscience of Learning and Sustained Change (formely entitled: Mind, Brain, Health, and Education (MBHE): The Sciences of Development, Learning, and Well-being) (Psych 1609).


University College of London (Summer 2013), Guest Professor. Taught course on the Flipped Classroom to UCL professors for integration into regular instruction.


OECD (Organisation for Economic Co-operation and Development), Member of Expert Panel (Feb 2013-present) charged with making recommendations on Teachers New Pedagogical Knowledge including both the addition of technology and cognitive neuroscience in teacher education.


University of Chile, Faculty of Medicine (Oct 2013), Guest Lecturer. “El conocimiento pedagógico nuevo que incluye Mente, Cerebro y Educación.” [Teachers New Pedagogical Knowledge Taking Into Account Mind, Brain, and Education Research]. XII Congreso sobre Neurociencias y Educación.


Khon Kaen University Thailand (Summer 2012), Guest Lecturer. Taught courses on “Mind, Brain, and Education Principles, Tenets and Instructional Guidelines”; “Visible Learning: Results of 50,000 meta-analyses about what Works in Education”; “Designing Research Projects that Employ MBE and Visible Learning”; “Curriculum Planning, UbD and Evidence-based Teaching.” Sponsored by the government of Thailand.


Early Bird Bilingual Programme, Rotterdam, The Netherlands (2007-present), Language Consultant. Guide schools in Rotterdam, The Netherlands in their bilingual education program which is based on my books on multilingualism.


Grupo FARO (2005-2011). Director of Education, Grupo FARO, a “think-and-do” tank in Quito Ecuador, which promotes public policy transformation in concert with other NGOs, public institutions, and like-minded organizations.


National Secretariat for Higher Education, Science and Technology, Ecuador for SENESCYT, Ecuador: (1) Designed hybrid doctorate structure to increase the number of PhDs in Ecuador; (2) Designed multi-program project to enhance children’s natural curiosity for science and technology.


Ministerio de Educación de Ecuador (2006). Consultant for the Ministry of Education and Culture, Ecuador: Redesigned Adult Education program (literacy through 10th grade), including defining standards and re-writing texts.


Universidad San Francisco de Quito, Ecuador (2003-2004). Interactive Exhibit Designer, Universidad San Francisco de Quito: Designed over 200 interactive children’s science exhibits based on research from over 100 centers around the world for implementation in Ecuador’s ¡Elé!, El Museo Interactivo de Ciencias.


Sesame Workshop (2004-2006). Promoter Plaza Sésamo© Andino: Work with Sesame Workshop in New York to develop an Andean version of Sesame Street.


Planète Exploration (1997-2002). Project Manager: Led a 40-person force in coordination with PriceWaterhouse Coopers to create business plan for Geneva government and private businesses for Switzerland’s first interactive children’s museum on sustainable development and the environment. Currently, Board Member.


Crossroads Church, France (1997-2002): Early Childhood Reading Instructor, Implemented innovative early reading program for 4- and 5-year old bilingual children.


Colegio Americano de Quito, Ecuador (1992-1996). International Baccalaureate Curriculum Designer: Led the redesign of curriculum structure to meet IB requirements while maintaining national standards. Based on work as IB co-coordinator in Tokyo, Japan from 1989-1992.


International School of the Sacred Heart, Tokyo, Japan (1989-1992). Counselor, International Baccalaureate Assistant, 11th Grade Homeroom Teacher, Yearbook Advisor, Values, Psychology, and English Instructor in the Middle and High School programs. Popular teacher in a large international school, host to 89 different nationalities.


Colegio Americano de Quito, Ecuador (1987-1989): High School Teacher and Counselor. Achieved 100% success rate in college counseling efforts to gain university entry and scholarships for students. Worked with over 200 11th and 12th graders to on private counseling issues. Taught English and Psychology.


Harvard University, Harvard Institute for International Development (1987). Assisted Professor Mary B. Anderson in research as part of scholarship award.




Minneapolis, Minnesota -- Ph.D., 2008. Doctoral thesis on the emerging discipline of Mind, Brain, and Education science (the intersection between neuroscience, education, and psychology): “The Scientifically Substantiated Art of Teaching: A Study in the Development of Standards in the New Academic Field of Neuroeducation (Mind, Brain, and Education Science)”. Straight “A” average. Link to Poster Session to explain dissertation



Cambridge, Massachusettes -- Ed.M, 1987. International Educational Policy. Studies focused on comparative educational systems around the world, the concept of intelligence, and a Master’s thesis on Educational Philanthropy: “Philanthropy and Education: A Case Stufy of Rafiq Hariri in Lebanon”. Graduated with distinction.



Boston, Massachusettes -- B.A., 1986 in International Relationtions, magna cum laude with distinction.

Boston, Massachusettes -- B.S., 1986 in Communications and Public Relations, magna cum laude.



Tracey is a member of the American Educational Research Association (AERA), the International, Mind, Brain, and Education Society (IMBES), and the World Educational Research Association (WERA). She is also a founding member of Ecuador’s University Network of Educational Faculties (Red Facultades de Educación), and a founding member of the International Forum of Researchers in Education (IFORE).



Recipient of the first Junior Scholar Award in January 2006 at the Universidad San Francisco de Quito for outstanding research in the Educational Planning; Learning Environments; Early Childhood Education; Human Potential; Evaluation of Critical Thinking; Motivation and Learning; and Classroom management.



Native English (C2); Native Spanish (C1-C2); Intermediate German (B1); Intermediate French (B1); Advanced beginner Japanese (A2).



Married with three multilingual children. Born in Berkeley, California. Japanese-American, native American Indian and Irish roots; United States and Ecuadorian citizenships. DOB: 12/29/63. Husband is an Ecuadorian diplomat. Two children in university in the U.S. and youngest will graduate from high school in June 2015.



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Tracey es una investigadora educativa afiliada a la Facultad Latinoamericana de Investigación en Ciencias Sociales (FLACSO) en Quito y enseña un curso en la Escuela de Extensión de la Universidad de Harvard titulado La Neurociencia del Aprendizaje: Una Introducción a la Ciencia de la Mente, el Cerebro, la Salud y la Educación. Es miembro del grupo de expertos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) para redefinir el Nuevo Conocimiento Pedagógico de los Docentes gracias a las contribuciones de la Tecnología y la Neurociencia y fundadora de Conexiones: La Plataforma de las Ciencias del Aprendizaje que provee recursos para los maestros en inglés y español. Tracey fue nominado como Editor Asociado del Nature Partner Journal Sciences of Learning en mayo de 2017.

Tracey, un nativo de California, ha enseñado Kindergarten a hasta la Universidad y es el ex Director del Instituto de Enseñanza y Aprendizaje (IDEA) y Directora de Aprendizaje en Línea en la Universidad San Francisco de Quito, Ecuador y Decano Fundador de Educación de la Universidad de las Américas de Quito.

Su oficina busca mejorar la calidad de la educación a través de la investigación, la formación de maestros y el apoyo estudiantil. Ella cree firmemente en el papel activo de las universidades como agentes de cambio para influir en las políticas públicas. La visión de Tracey es mejorar las estructuras sociales, democráticas y económicas de los países a través de una población mejor educada.



Tracey recibió su doctorado (Ph.D.) en Educación con tesis en Neuroeducación (Educa-tional Neuroscience) / la Ciencia de Mente, Cerebro y Educación (Mind, Brain, and Education Science). Esta especialización enlaza la neurociencia, la psicología y la educa-ción a través de estudios existentes de neuroanatomía del pensamiento para potenciar el aprendizaje. Tracey tiene su Maestría (Ed.M - Master’s of Education) de la Universidad de Harvard en Desarrollo Internacional, donde también ha cursado estudios en neurolo-gía y antropología cultural. Tracey tiene licenciaturas en Relaciones Internacionales (BA-Bachelor’s of Arts) y en Comunicaciones (BS-Bachelor’s of Science) de la Universidad de Boston, los dos títulos Magna Cum Laude con mención especial. Dentro de la Universi-dad San Francisco de Quito, Tracey estuvo a cargo de la integración de tecnología en el aula, y por ende se mantiene actualizada en programas de computación que apoyan la educación y el manejo de proyectos.



FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES SEDE ECUADOR (2015). Centro de Investigación Educativa, afiliada con FLACSO, Ecuador en el Departamento de Políticas Públicas.


DECANA FUNDADORA, FACULTAD DE EDUCACIÓN - Universidad de las Américas, Quito, Ecuador (2014). Tracey era la Decana fundadora de la Facultad de Educación de la Universidad de las Amé-ricas. Supervisó los programas de Educación Inicial Bilingüe y Psicopedagogía. Rediseñó las mallas en Educación bajo el nuevo Régimen del Reglamento Académico del Consejo de Educación Superior (CES, 2014). Lideró el diseño del nuevo programa de nivelación para mejorar las posibilidades de éxito universitario. Enseñó cursos en Metodologías de Investiga-ción; Educación Bilingüe, Ética Social y Profesional; Evaluación; Tecnologías en el Aula. Supervisó el rediseño del Manual del Procedimientos de los trabajos de titulación (tesina). Redi-señó el programa de las pre prácticas profesionales. Conceptualizó y ayudó diseñar la inicia-tiva por la primera biblioteca para niños en el país para estimular lectura bilingüe en español e inglés y el laboratorio para los estudios de los procesos de prefectura. Mejoró la calidad y cantidad de programas de vínculo con la comunidad para apoyar la calidad educativa ecua-toriana. Ofreció talleres a los profesores para mejorar la calidad de enseñanza-aprendizaje en la Universidad. Lideró la revisión del proceso de Admisiones y el proceso de selección de un nuevo examen, vetando las opciones internacionales disponibles. Como docente, recibió cartas de felicitación por tener un promedio de más de 9 en una escala de 10.


PROFESORA DE EDUCACIÓN Y NEUROPSICOLOGÍA - Universidad San Francisco de Quito, Ecuador (2003-2013). Tracey enseñó cursos al nivel de maestría y pregrado en temas de neuropsicología, investigación, escritura académica, metodologías de enseñanza, planificación curricular, competencias basadas en destrezas de aprendizaje, evaluación, bilingüismo y educación bilingüe, cerebro y aprendizaje, entre otros. Fue reconocido como uno de los mejores profesores de la Universidad. Diseñó el nuevo programa de Maestría en Educación en Mente, Cerebro y Educación. Propuso el programa del doctorado (Ph.D.) en Educación en 2011.


DIRECTORA DEL INSTITUTO DE ENSEÑANZA Y APRENDIZAJE (IDEA) - Universidad San Francisco de Quito, Ecuador (2004-2013). Tracey fundó IDEA en 2004 para mejorar la calidad de enseñanza en el país a través de técnicas basada en evidencia. IDEA comenzó como una manera de motivar docentes universitarios a mejorar su práctica, y rápidamente expandió a ser talleres abierto al público para docentes de todos niveles. La principal actividad de IDEA es realizar talleres de capacitación a profesores del Ecuador a bajo o cero costo. La misión de IDEA es “contribuir a la excelencia educativa apoyando activamente procesos de calidad en investigación basada en evidencia, formación continua de docentes, comunicación entre maestros, padres y estudiantes, guía vocacional a jóvenes, y difusión de recursos pedagógicos.” Uno de los objetivos de IDEA es realizar y motivar a otros a hacer investigación académica basada en evidencia en grandes y pequeñas escalas para mejorar la enseñanza. Se tiene experiencia en investigación a nivel nacional sobre temas de calidad, cobertura, acceso, capacitación docente, materiales, exámenes y procesos de evaluación. Al nivel internacional, se tiene publicaciones sobre indicadores de calidad en sistemas nacionales, nuevos conocimientos de los docentes del siglo XXI y neurociencia educativa. IDEA maneja una biblioteca virtual y un lugar para el intercambio de información de calidad en español de manera gratuita ( Los documentos creado por Tracey también están en su página:


DIRECTORA, EDUCACIÓN EN LÍNEA - Universidad San Francisco de Quito, Ecuador (2010-2013). En 2010, la USFQ creó la oficina de Educación en Línea con un equipo, y Tracey fue nom-brada su directora. La misión de Educación en Línea es “Formar profesionales líderes, autó-nomos y emprendedores, capaces de pensar críticamente, investigar, innovar y contribuir en todos los sectores de la sociedad, y de este modo incrementar sus oportunidades laborales y crecimiento personal”. Su visión es “ser el mejor programa de formación y desarrollo profe-sional de educación en línea en español en el mundo.” El Equipo logró duplicar en número de estudiantes en línea y capacitó la mayoría de los profesores de la Universidad en tecnolo-gía aplicada en el aula universitario.


PROFESORA INVITADA (INVITED FACULTY), UNIVERSIDAD DE HARVARD - Cambridge, Massachusetts (2011-presente). Profesora del curso “La neurociencia del aprendizaje y cambio” (Psych 1609) (anteriormente conocido como “Mente, Cerebro, Salud y Educación: Una visión multidisciplinaria sobre el desarrollo del ser humano a lo largo de la vida”). Este curso se ofrece semestralmente a nivel de pre y posgrado. Recibió una nota de 4.7 sobre 5.0 por la calidad del curso.


MIEMBRO DEL COMITÉ DE EXPERTOS DE LA ORGANIZACIÓN PARA LA COOPERACIÓN DEL DESARROLLO ECONÓMICO (OCDE) - Paris, France (febrero 2013-presente). Nombrada como uno de los cinco miembros a nivel mundial para el desarrollo de un docu-mento para los países miembros sobre “Los nuevos conocimientos básicos de los docentes” que incluye elementos de tecnología y neurociencia cognitiva.


CONSULTORA INTERNACIONAL EN EDUCACIÓN - Quito, Ecuador (1997-presente). Tracey es consultora internacional y facilita talleres para neurocientíficos, educadores, em-presas y familias sobre temas de lenguaje, desarrollo del cerebro, pensamiento crítico y me-todologías de enseñanza. Ha trabajado con varios colegios alrededor del mundo, incluyendo talleres en Argentina, Austria, Australia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Perú, Ecuador, México, Panamá, Puerto Rico, Estados Unidos, Australia, Tailandia, Noruega, Alemania, Italia, Suiza, Inglaterra, España, Bélgica, Países Bajos y Francia. También se ha presentado en repetidas ocasiones en el Consejo Europeo de Colegios Internacionales (ECIS - European Council of International Schools), el Consejo de Colegios Extranjeros del Este Asiático (EARCOS - East Asia Regional Council of Overseas Schools), y la Asociación de Colegios Americanos de Amé-rica Central, Colombia, el Caribe y México (Tri Association), British Heads of Schools in Latin America, y la Organización del Bachillerato Internacional (IOB).


PROFESORA INVITADA (INVITED FACULTY), UNIVERISTY COLLEGE OF LONDON, UK (julio 2013). Seleccionada como la profesora internacional invitada por la mejor universidad en Londres y una de las mejores en Inglaterra para ofrecer cursos a los profesores sobre el uso apropiado en el aula (a través del Flipped Classroom) y La Ciencia en el Arte de Enseñar. Consultoría individual a las facultades de Ingeniería, Ciencias Bibliotecarias, el Departamento de Excelen-cia en Enseñanza y Aprendizaje, E-Learning, y talleres abiertos al público.


DISEÑADORA DE EXHIBICIONES INTERACTIVAS - Universidad San Francisco de Quito, Ecuador (2003-2004). Más de 200 exhibiciones interactivas han sido diseñadas por Tracey, basadas en investigación de más de 100 centros científicos alrededor del mundo para el proyecto ¡Elé!, Museo Interactivo de Ciencias para niños del Ecuador.


PROMOTORA DE PLAZA SÉSAMO ANDINO - Quito, Ecuador (2003-2004). Trabajó con “Sesame Workshop” en Estados Unidos para desarrollar una versión andina de “Sesame Street”.


DIRECTORA DEL PROYECTO DE “PLANETE EXPLORATION” - Ginebra, Suiza (1997-2002). Lideró a un grupo de 40 personas en coordinación con PriceWaterhouse Coopers, el muni-cipio de Ginebra, la Universidad de Ginebra y el CERN a fin de elaborar una planificación para el gobierno de Ginebra y el sector privado, con el objetivo de crear el primer museo in-teractivo para niños sobre desarrollo sostenible y medio ambiente.


INSTRUCTORA DE LECTURA PARA EDUCACIÓN TEMPRANA - Ferney, Francia (1997-2002). Implementó un programa innovador de lectura para niños bilingües de cuatro y cinco años.


DISEÑADORA DEL CURRÍCULO DE BACHILLETARO INTERNACIONAL - Colegio Americano de Quito, Ecuador (1992-1996). Lideró el proceso de rediseño del currículo del Colegio Americano de Quito para que incorpore los estándares del Bachillerato Internacional y además mantenga los estándares nacionales.


CONSEJERA, ASISTENTE DE BACHILLERATO INTERNACIONAL, TUTORA, ASESORA DEL ANUARIO Y PROFESORA DE SECUNDARIA DE INGLÉS, VALORES Y PSICOLOGÍA - International School of the Sacred Heart, Tokio, Japón (1989-1992). Profesora en una institución internacional grande, donde acudían alumnos de 89 nacionalidades.


CONSEJERA Y PROFESORA DE SECUNDARIA - Colegio Americano de Quito, Ecuador (1987-1989). Tuvo un éxito del 100% en la obtención de becas para alumnos. Trabajó con más de 200 alumnos de 11º y 12º grado para la resolución de problemas personales. Enseñó inglés y psicología.





Minneapolis, Minnesota -- Ph.D., 2008. Tesis: “The Scientifically Substantiated Art of Teaching (Mind, Brain, and Education/Educational Neuroscience and Neuroeducation)”



Cambridge, Massachusetts -- Ed.M., 1987 Tesis: “Philanthropy and Education” Especialización en Desarrollo Internacional en la Educación, en la comparación de mallas curriculares entre países para definir “inteligencia” en diferentes culturas.



Boston, Massachusettes -- B.A., 1982-1986 en Relaciones Internacionales, magna cum laude distinción.

Boston, Massachusettes -- B.S., 1982-1986 en Comunicacion, magna cum laude.


Premios y Reconocimientos

Nombrada como uno de los cinco miembros expertos para el panel internacional de la Organización para la Cooperación del Desarrollo Económico (OCDE) sobre “Los (nuevos) conocimientos del docente en el siglo XXI”  (feb 2013-presente). Recomendaciones para ser publicadas por la UNESCO en junio 2014.


International Teaching Bursary Award United College of London, Reino Unido. Invitada para enseñar a los profesores de esta universidad nuevas metodologías aplicando tecnología apropiada (junio-julio 2013).


Becaria (única para América Latina) del Institute for Emerging Leadership in Online Education del Sloan Consortium y la Universidad de Pennsylvania (julio 2013-febrero 2014) (declinada por agenda).


Becaria, de la Universidad de Harvard y la Universidad Complutense de Madrid, Harvard Education and Technology Program (junio 2013—declinada por agenda).


Reconocimiento por ser uno de los mejores docentes universitarios en la Universidad San Francisco de Quito y la Universidad de las Américas.


Realizó la ponencia inaugural sobre Neurociencia y Educación en el Primer Foro Internacional de Neurociencia Aplicada a la Educación (septiembre 2008).


Recibió el primer premio “Junior Scholar” en enero de 2006 en la Universidad San Francisco de Quito por su excelente investigación.

About Tracey

Tracey is a globally recognized educational leader who professes the philosophy that change starts with one: one student, one teacher.


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